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血腥的貿易——胡椒引發的戰爭

文章來源:     發表時間:2014年05月26日

血腥的貿易


  誰能知道,追根究底,其實是茶葉貿易最終引發的鴉片戰爭;誰又能料想,堂而皇之的基督教圣戰,根本上是則為了爭奪寶貴的香料。當戰爭引發的轟鳴震耳欲聾時,又有幾人得知是那驚人的暴利在推動著血腥與殘酷。

¤茶葉引發的鴉片戰爭

如果說是茶葉引發了鴉片戰爭,也許令人難以置信,但如果放在國際貿易的平衡角度來重新審視那場徹底改變中國歷史命運的戰爭,可謂毫不為過。很多歷史學家其實也認同鴉片戰爭本質上是一場貿易戰爭,而英國輸入鴉片則為其平添了骯臟齷齪的色彩。

17世紀時,茶葉對大部分英國人來說還是極其陌生的,即便東印度公司已經開始向王公貴族們進獻茶葉,并在宮廷中形成風尚,但尋常人家是不可能品嘗這種昂貴的飲料的。1666年,倫敦的茶葉賣到每磅3英鎊,直到18世紀后期英國政府大降茶葉稅,茶葉才很快成為英國人的生活必需品,“下午茶”也漸成生活風尚。

正因如此,到18世紀末期,英國已經成為中國茶葉最大的進口國,但中國卻基本不進口英國的產品。讓英國人難以忍受的是,在白銀為主要貨幣的時代,英國的白銀因為茶葉貿易的緣故源源不斷地被輸入中國。

為了達到進出口平衡,英國悍然將鴉片輸入中國,以平衡巨大的白銀外流狀況。到19世紀40年代,英國巨資購買茶葉、中國巨資購買鴉片的貿易“平衡”終于形成,但中國的禁煙則力圖阻斷這種資本平衡,英國發動臭名昭著的“鴉片戰爭”也就難以避免了。

¤香料引發的圣戰

與鴉片相比,香料似乎讓人在味覺、嗅覺上感覺好了不少,但因為香料的暴利導致的戰爭,同樣令人始料不及。從10世紀開始,歐洲人就沉醉在美妙的香料之中,不論是口味還是財富。中世紀頂級佳肴的重點,就在于所有的好滋味都要有桂皮、胡椒、肉豆蔻等香料來調和。然而好東西總是貴不可言的。歐洲的權貴們縱然肯為香料一擲千金,卻不知道這些昂貴的香料究竟出自何處。精明的阿拉伯商人對此諱莫如深,為的就是能在一買一賣中輕松賺取40倍的暴利。在歐洲,一匹馬曾經只相當于一磅藏紅花粉的價格,而一只羊用一磅生姜就能交換,胡椒更是昂貴得如同貨幣,可直接用來交稅交租。

不過好景不長,13世紀,靠著香料暴富的二道販子威尼斯商人卻漸漸被阿拉伯人所威脅,幾乎要被中斷香料的供應。于是,威尼斯發動了人類歷史上最“冠冕堂皇”的戰爭——第四次十字軍東征。教皇烏爾班二世在宣布向耶路撒冷進軍的圣戰計劃中也公開宣稱“東方是那么的富有,金子、香料、胡椒俯拾皆是……”充分暴露出這場戰爭的本質。

1204年,最血腥的一次東征開始,但這些招募而來的雇傭兵并未殺向阿拉伯的土地,而是轉而摧毀了東西方香料貿易的樞紐、另一座基督教的城市君士坦丁堡,無與倫比的財富被同樣信仰的教徒所洗劫,所謂的圣戰根本不值一提。

而隨著大航海時代的來臨,大批歐洲人繞過中亞和阿拉伯,直接跨海抵達印度南部來進口香料,并將印度的喀拉拉地區變成規模巨大的香料原產地。此后,隨著荷蘭人、法國人、英國人的接踵而至,他們之間又為了印度香料的龐大利益而大打出手,掀起了著名的“黑胡椒戰爭”,開始了對東南亞長達450年的殖民統治。

 

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